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Fontes da AP: Irã ameaça posto do Exército dos EUA e principal general

O Irã fez ameaças contra Fort McNair , um posto do Exército na capital dos EUA, e contra o vice-chefe do Estado-Maior do Exército, disseram dois altos funcionários da inteligência dos EUA.

Eles disseram que comunicações interceptadas pela Agência de Segurança Nacional em janeiro mostraram que a Guarda Revolucionária do Irã discutiu a montagem de "ataques do tipo USS Cole" contra o posto do Exército, referindo-se ao ataque suicida de outubro de 2000 em que um pequeno barco parou ao lado do destróier da Marinha no O porto iemenita de Aden explodiu, matando 17 marinheiros.

A inteligência também revelou ameaças de matar o general Joseph M. Martin e planos para se infiltrar e vigiar a instalação, de acordo com as autoridades, que não foram autorizadas a discutir publicamente questões de segurança nacional e falaram sob condição de anonimato. O posto do Exército, um dos mais antigos do país, é a residência oficial de Martin.

As ameaças são uma das razões pelas quais o Exército tem pressionado por mais segurança em torno de Fort McNair, que fica ao lado do movimentado distrito Waterfront de Washington.

Os líderes da cidade têm lutado contra o plano do Exército de adicionar uma zona tampão de cerca de 250 pés a 500 pés (75 a 150 metros) da costa do Canal de Washington, o que limitaria o acesso a até metade da largura do movimentado canal correndo paralelamente ao rio Potomac.

O Pentágono, o Conselho de Segurança Nacional e a NSA não responderam ou se recusaram a comentar quando contatados pela The Associated Press.

Como os oficiais do Distrito de Columbia lutaram contra a segurança reforçada ao longo do canal, o Exército ofereceu apenas informações vagas sobre as ameaças à instalação.

Em uma reunião virtual em janeiro para discutir as restrições propostas, o major-general do Exército Omar Jones, comandante do Distrito Militar de Washington , citou ameaças "confiáveis ​​e específicas" contra líderes militares que vivem no posto do Exército. A única ameaça específica à segurança que ele ofereceu foi sobre um nadador que acabou na instalação e foi preso.

Del. Eleanor Holmes Norton, a única representante do distrito no Congresso, estava cética. “Quando se trata de nadadores, tenho certeza de que devem ser raros. Ele sabia onde estava? Talvez ele estivesse apenas nadando e encontrou o caminho para a sua costa? " ela disse.

Jones admitiu que o nadador “não foi um grande exemplo ali, mas nosso exemplo mais recente” de violação de segurança.

Ele disse que o Exército aumentou as patrulhas ao longo da costa, ergueu mais placas de áreas restritas e colocou câmeras para monitorar o Canal de Washington.

Autoridades municipais perplexas e residentes frustrados disseram que o pedido do Exército para a zona-tampão foi um exagero do governo nas vias navegáveis ​​públicas.

As discussões sobre a proposta de Fort McNair começaram há dois anos, mas a inteligência recente reunida pela NSA levou os oficiais do Exército a renovar seu pedido de restrições.

A conversa interceptada foi entre membros da Força Quds da Guarda Revolucionária do Irã e se concentrou em possíveis opções militares para vingar a morte do ex-líder Quds, general Qassem Soleimani , em Bagdá em janeiro de 2020, disseram os dois funcionários da inteligência.

Eles disseram que os comandantes militares de Teerã estão insatisfeitos com seus contra-ataques até agora, especificamente os resultados do ataque com mísseis balísticos à base aérea de Ain al-Asad no Iraque nos dias após a morte de Soleimani. Nenhum militar dos EUA foi morto naquele ataque, mas dezenas sofreram concussões.

Norton disse à AP que nos dois meses desde a reunião de janeiro, o Pentágono não forneceu a ela nenhuma informação adicional que justificasse as restrições em torno de Fort McNair.

“Pedi ao Departamento de Defesa que revogasse a regra porque não vi evidências de uma ameaça confiável que apoiasse a restrição proposta”, disse Norton. “Eles têm tentado conseguir o que querem, mas a proposta é mais restritiva do que o necessário.”

Ela acrescentou: “Eu tenho um certificado de segurança. E ainda não me mostraram nenhuma evidência confidencial ”que justificasse a proposta. Norton destacou que o Washington Navy Yard e a Joint Base Anacostia-Bolling, que também têm acesso às águas distritais, não possuem zonas restritas ao longo de suas costas e não as solicitaram.

As alterações propostas, descritas em um aviso do Federal Register, proibiriam tanto as pessoas quanto as embarcações de “ancorar, atracar ou perambular” dentro da área restrita sem permissão.

O aviso especifica a necessidade de segurança em torno do Esquadrão de Helicópteros da Marinha, que transporta presidentes americanos, e os aposentos dos oficiais gerais e do estado-maior localizados à beira da água. A ponta sul de Fort McNair é o lar do National War College , onde oficiais de nível médio e alto escalão para almirante ou general estudam estratégia de segurança nacional.

O Washington Channel é o local de um dos maiores esforços de renovação urbana da cidade, com novos restaurantes, residências luxuosas e salas de concertos. A hidrovia flui do ponto onde os dois principais rios da cidade, o Potomac e o Anacostia, se encontram.

É o lar de três marinas e centenas de rampas para barcos. Cerca de 300 pessoas vivem a bordo de seus barcos no canal, de acordo com Patrick Revord, que é o diretor de tecnologia, marketing e engajamento comunitário da Wharf Community Association.

O canal também está repleto de táxis aquáticos, que atendem 300.000 pessoas a cada ano, cruzeiros fluviais que recebem 400.000 pessoas por ano e cerca de 7.000 caiaque e paddleboarders anualmente, disse Revord durante a reunião.

Moradores e autoridades municipais dizem que as restrições criariam condições inseguras ao estreitar o canal para navios maiores que cruzam a hidrovia ao lado de barcos a motor e caiaques menores.

Guy Shields, um coronel de infantaria aposentado do Exército e membro do Capitol Yacht Club que se opõe às restrições em torno do Fort McNair, disse durante a reunião que as restrições às hidrovias não aumentariam a segurança.

“Essas boias não farão nada para aumentar a segurança. Isso aumentará o congestionamento em uma área já congestionada ”, disse Shields. “E eu direi, os sinais não impedem as pessoas com más intenções.”

Não está claro se a nova inteligência mudará a oposição da cidade ao plano de segurança do Exército. A missão do Irã nas Nações Unidas não respondeu imediatamente a um pedido de comentário no domingo. A mídia estatal iraniana não reconheceu imediatamente o relatório da AP.

 

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